Aarifa Bhinderwala: la pioniera del ballerino indiano

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Aarifa Bhinderwala: la pioniera del ballerino indiano

(CNN)Alla fine di una corsia polverosa al largo di una frenetica autostrada in un sobborgo di Mumbai, è un condominio dall’aspetto molto ordinario. Una musica piena di soul esce da una finestra. Ma in un appartamento al primo piano sta accadendo qualcosa di molto insolito .

All’interno della luminosa camera da letto blu di Aarifa Bhinderwala, non c’è un letto, un armadio o un tavolo – solo quattro pali di acciaio lucido che si estendono dal pavimento al soffitto. Bhinderwala, 28 anni, ha dormito su un materasso nel soggiorno per anni.
Dalla sua camera da letto, pratica e insegna lo sport della pole dance.
È un’occupazione controversa per una donna in India, che ha ancora dei valori conservatori quando si tratta di norme di genere.
Ma Bhinderwala dice che non è in grado di distruggere gli stereotipi o sfidare le percezioni.
“Lo faccio perché lo amo”, dice. “Sono un romantico senza speranza, tutto ciò che faccio nasce dall’amore”.

Pole position

La relazione amorosa di Bhinderwala con la pole dance è iniziata tre anni fa mentre visitava sua sorella a Perth, in Australia. Ha visto una pubblicità per una lezione di pole dance e ha deciso di provarla.
“Mi piaceva l’atmosfera della classe: le luci, la musica, le donne di tutto il mondo, l’alta energia – era come una festa”, dice. “L’ho trovato affascinante.”

Bhinderwala fa sembrare facile l'inversione.

Dopo un paio di settimane, ha raggiunto la sua prima inversione: una posizione di testa rovesciata sul palo. In precedenza, non aveva mai fatto una verticale.
Per i successivi due anni e mezzo, mentre ha completato il suo Master in sociologia all’Università di Mumbai, Bhinderwala ha fatto il giro tra India e Australia, dove ha frequentato corsi di pole dance, diventando infine ballerina di livello avanzato.
“Poling ha trasformato la persona dentro di me, sia fisicamente che mentalmente”, dice Bhinderwala alla CNN, nel mezzo esibendo una serie di mosse acrobatiche.
“È edificante, autorizzante e umiliante”, afferma Bhinderwala. “È una sensazione incredibile quando impari a tenere e controllare il tuo peso corporeo nell’aria, cammini con una rinnovata fiducia in se stessi”.

Bhinderwala gestisce uno degli unici studi di danza del palo di Mumbai.

Bhinderwala ha iniziato a coreografare la propria routine polare con una serie di colonne sonore di musica – soul, jazz, vecchio stile Hindi. È diventato una forma d’arte.

Pole dancing in India

Anche se le origini della pole dance si possono far risalire all’antico sport indiano di mallakhamb, in cui i lottatori si allenano eseguendo ginnastica su pali di legno, la pole dance nella maggior parte del 20 ° secolo era associata a squallidi locali notturni.
Negli ultimi due decenni, tuttavia, la danza polare o verticale, come si è anche detto, si è evoluta in uno sport, fornendo un allenamento ad alta intensità che sviluppa la forza centrale e richiede un coordinamento estremo.
Le donne, a quanto pare, stanno riprendendo il palo e trasformandolo in qualcosa di positivo.
Nel 2008, Katie Coates e Tim Trautman hanno fondato la International Pole Sports Federation (IPSF) con sede nel Regno Unito e l’organizzazione stabilita per standardizzare regole, regolamenti, sistemi di punteggio, politiche e formazione dei giudici . Oggi, ci sono più di 30 campionati nazionali, un campionato mondiale e un quadro di coaching e di valutazione, secondo il sito web della federazione.
Nel 2015, l’IPSF afferma che più di 2.500 atleti hanno gareggiato in 26 paesi per qualificarsi per i Campionati del Mondo “con un numero crescente di uomini e bambini” che hanno preso parte. L’IPSF afferma che il suo obiettivo a lungo termine è l’inclusione della pole in eventi sportivi internazionali come i Giochi Olimpici.
Coates dice alla CNN che non ha mai sentito parlare di nessuno dall’India in competizione in pole.
“L’India è un’enorme popolazione demografica, saremmo lieti se venisse catturato lì”, dice.
A Mumbai – una città di almeno 18,5 milioni di persone – la CNN può trovare solo prove di due studi di danza. Bhinderwala ne gestisce uno e Shilpa Rane, 44 anni, gestisce l’altro.

Bhinderwala mostra le sue mosse fuori dallo studio.

Dopo essersi allenata nella pole dance negli Stati Uniti e nel Regno Unito, è stata una delle prime donne a insegnarla a Mumbai nel 2002. A quel tempo, dice, il mercato non era pronto per questo.
“Non è stato considerato qualcosa di buono per ragazze”, dice alla CNN.
Secondo Rane, gli atteggiamenti stanno cambiando. Dice che le donne indiane urbane riconoscono la pole dance come una forma di forma fisica e sono pronte ad abbracciarla.
Bhinderwala tiene lezioni di gruppo tre volte alla settimana e si allena per due ore al giorno. Non fa pubblicità ai suoi corsi – dice che non ne ha bisogno.

Bhinderwala pratica due ore al giorno.

Una gamma eclettica di donne assiste, da donne d’affari e dottori a casalinghe e modelle. Anche la loro età varia: lo studente più anziano di Bhinderwala ha 49 anni.

Andando virale

Bhinderwala ha iniziato a ottenere riconoscimenti a Mumbai quando la società dei media, Culture Machine, ha presentato il suo viaggio sul suo canale digitale per donne, Blush.
Nel video , Bhinderwala afferma: “Non tutte le persone coperte sono conservatrici e non tutte le persone che indossano abiti più succinti hanno una mentalità molto ampia”.
Ad oggi, è stato visto oltre 1,3 milioni di volte.

Bhinderwala nel mezzo di un'altra delle sue complicate mosse.

“Speriamo che (Bhinderwala) incoraggi le donne ad esprimersi in qualsiasi modo desiderino e (ispirandole a) non essere impantanate dal dogma”, dice Akanksha Seda, creative e channel director di Blush. Bhinderwala ha sicuramente conquistato un pubblico. I lividi e le bruciature – lei li chiama le sue medaglie per inchiodare ogni mossa. Nafisa Bhinderwala, madre di Aarifa
Su Instagram , ha circa 6.000 follower ai quali pubblica regolarmente foto e video mentre esegue movimenti complicati.
“Mi aspettavo un sacco di reazione”, dice. “Invece, le persone commentano le mie forze e dicono: ‘Questo è così duro, sei così forte'”.
La sua più grande fan è sua madre, Nafisa Bhinderwala, un’insegnante di scuola in pensione.
“Sono una madre orgogliosa quando la vedo in cima al palo, in equilibrio su un arto e facendo inversioni e godendo di tutto: i lividi e le ustioni – li chiama le sue medaglie per inchiodare ogni mossa”.
Nafisa è a conoscenza dell’associazione negativa che la pole dance ha avuto in India, ma non è confusa.
“Sono orgoglioso che mia figlia abbia scelto qualcosa di diverso, sta rompendo i miti sulla pole dance e ha tutto il mio sostegno”, ha detto alla CNN.

Ruolo maschile sul palo

Per aiutare il suo sport a diventare meglio riconosciuto e rispettato, Bhinderwala vuole rimuovere l’iper-sessualità associata alla pole dance.
Un modo per raggiungerlo, dice, sarebbe quello di far ballare gli uomini in pole dance – anche se Bhinderwala deve ancora avere un uomo in una delle sue lezioni, sta lavorando a un programma che spera piacerà agli uomini.
Bhinderwala spera di sradicare l’immagine negativa dello sport.
La pole dance sta gradualmente diventando più popolare tra gli uomini nel circuito internazionale. Trentacinque uomini si sono registrati per partecipare ai Campionati Mondiali di Pole Sport in Olanda quest’anno. Nel 2012, il primo anno in cui è stata introdotta una categoria maschile, solo cinque uomini hanno preso parte, secondo Coates.
Bhinderwala dice che la pole dance ha insegnato le sue lezioni sulla perseveranza, il duro lavoro e il perdono. E non è per i deboli di cuore: la pelle lividi e brucia facilmente mentre impara a padroneggiare lo sport.
“Rispetto il mio corpo così tanto”, dice Bhinderwala. “Ci ho messo tanto, il mio corpo mi ha insegnato a perdonare, perché mi perdona.”

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